Zomer vol verhalen – Kirsten

Op woensdag 23 juni hebben we onze eerste ontmoeting voor de #zomervolverhalen en we kunnen niet wachten! In het afgelopen jaar hebben we alle interviews en gesprekken online gevoerd, maar we zijn dolblij dat we weer op pad kunnen. Lieve volgers, bedankt voor het maken van de koppelingen en het geven van de tips <3 Graag delen we het verhaal van Kirsten met jullie.

Voordat we arriveren bij het huis van Kirsten, rijden we door de weilanden, zien we koetjes en paardjes en verwonderen we ons over de plek waar ze woont. In een klein dorp in de provincie Groningen ontmoeten we deze energieke vrouw en voelen ons meteen op ons gemak. Na een paar oh’s en ah’s vanwege haar mooie tuin, krijgen we eerst een rondleiding.

Kirsten is nu bekend op Instagram, vanwege haar macramé hangers met een lamp of een vaasje, maar ze doet veel meer. Van huis uit is ze grafisch vormgever, maar ze maakt ook meubels van gerecycled hout, wandkleden, producten van bamboe uit eigen tuin, verschillende dingen van papier, linoleum afdrukken en ga zo maar door. Terwijl ze ons rondleidt, krijgen we een beeld van haar veelzijdigheid. De rondleiding eindigt bij de moestuin en de schuur, die volstaat met hout en stoere machines. We zijn nu al enthousiast en dan moet het interview nog beginnen!

Wie is Kirsten?
Ik ben 42 jaar en ik ben een spring in ’t veld en ik sta vrij in het leven. Mijn sterrenbeeld is Tweelingen en heb ook echt de uitersten van Tweelingen. Zo hou ik bijvoorbeeld van opgeruimd en geordend, maar tegelijkertijd trekt chaos mij ook. Ik studeerde aan de kunstacademie en bij het kiezen van mijn eindproject triggerde het mij om deze uitersten te onderzoeken.  De tegenstellingen tussen mijn linker- en mijn rechterhand(/kant) en wat dit voor mij als persoon betekent en voor het werk dat ik maak.

Kirsten legt uit: “Mijn linkerhand staat symbool voor werken uit de losse pols: Voor dingetjes met een foutje. Het spontane, open deel van mij. Dat is waar de persoonlijke groei zit. Ik was vroeger veel op mezelf en kon dan heel dwangmatig alles ‘zo doen en niet anders’. Daar staat mijn rechterhand symbool voor; het gestructureerde en volgens je eigen ‘regels’ leven. Ik was goed in wiskunde én ook in handvaardigheid. Vooral de combinatie van die twee is geworteld in mij. In hoe ik kijk naar dingen, hoe ik denk en in de dingen die ik maak. De balans hiertussen zorgt ervoor dat ik het uiterste uit mezelf haal.”

Bamboe decoratie, gemaakt door Kirsten

Wat is voor jou belangrijk?
Waar ik vroeger niet graag onder de mensen kwam, is dat juist nu wat me enthousiast maakt, onder de mensen zijn en om vriendinnen te hebben. Ze moet lachen en zegt “Ik zocht altijd naar werk waar ik niet met mensen in contact hoefde te komen” en zie haar nu eens. Juist de connectie te maken met mensen die open staan en echt zijn en gelijkgestemd zijn, geeft mij een goed gevoel en krijg ik energie van. Het onvoorwaardelijke van een vriendengroep, dat vind ik belangrijk.

Maar zoals de tegenstellingen die bij Tweelingen horen, ben ik ook erg graag op mezelf. In huis klussen, in de tuin werken en producten maken. Maken is waar ik elke dag weer blij van word. Creatief zijn in mijn hoofd en met mijn handen. Dat is mijn basis, met mezelf blij zijn, vanuit daar kun je alle kanten op.

De afgelopen jaren was ik druk met een online business, die ik samen met mijn man runde. Het ondernemerschap vond ik heel leuk! Ik hou ervan om alles zelf te regelen, vanuit mijn eigen drive, om er een eigen draai aan te geven. Ik was het bedrijf en andersom; je ontleent je identiteit aan het bedrijf. Het groeide zo snel, dat we alleen maar aan het werk waren. Het was heel fijn, maar er waren ook spanningen. Ik wist niet meer hoe ik kon ontspannen. Na het faillissement van ons bedrijf ben ik naar een haptonoom gegaan en daar heb ik geleerd wat het gevoel van ontspannen is. Nu kan ik zelf iedere keer terug naar dat gevoel en stappen vooruit maken.

De macramé lampjes, een bestseller.

Wat is er veranderd, vergeleken met toen?
Ik werd steeds meer mezelf. Ik ben open geworden. Ik heb heel veel stappen gemaakt in mijn eigen ontwikkeling en rust. Bijvoorbeeld om het geluk te vinden in de dagelijkse dingen, maar ook in het contact maken met andere mensen. Ik focus steeds meer op mijn eigen dingen en ik word blij van dingen maken. Ik had een paar jaar geleden geen tijd voor m’n creativiteit, maar toen gingen we wel eens veilingen af en kocht ik partijen op. Bijvoorbeeld het papier van een drukker, waar ik de ‘it’s your turn’ boekjes van maak.

Ik heb een vriendin,  Marieke, die ik ken van de kunstacademie en die ook creatief is en met haar kan ik het er altijd over hebben. Dat Kirsten overloopt van ideeën blijkt wel als ze vertelt: “Ik houd elke week de tuin bij en als er dan een boom om moet, dan komen de wildste ideeën op gang. En ik heb laatst een bamboe-bos ontdekt en dan bedenk ik wat ik er allemaal mee kan! Ik doe graag aan recyclen en upcyclen (vandaar de naam KIR RE-UP) en ik denk vanuit een materiaal. Als ik een materiaal zie, dan zie ik wat ik ervan wil maken.”

Als ik iets doe wat ik spannend vind,
dan weet ik dat ik er extra blij van ga worden!

Van welk product dat je maakt, word je het meest blij?
Meestal als ik iets maak, vind ik het in eerste instantie zelf helemaal niks! (Lacht). Ik vind de notitieboekjes met pagina’s van allemaal verschillende papiertjes -opgekocht bij een drukkerij- heel leuk. Die blijf ik zelf leuk vinden. Ook de linosnede op linnen doek komt terug en ik vind het heel leuk om hoodies en t-shirts te bedrukken. Eigenlijk blijven de dingen die ik uit de losse pols maak me het meeste bij.

“Het maken gaat in fases, maar de periodes dat het niet lukt zijn nu minder lang dan vroeger. Soms is er even geen inspiratie en dat is okee. Dan ga ik andere dingen doen. Stilzitten vind ik lastiger, maar ik kijk graag tv om mijn hoofd leeg te maken, dan staan mijn hersenen uit. En ik geniet van het moois om mij heen.” Terwijl we in de keuken staan om koffie en thee te halen, zien we ineens een ree met haar reekalf. Zomaar, bij Kirsten in de tuin! Ze zegt “Ik houd mezelf altijd voor dat als ik het gevoel heb om met mezelf in een hutje op de hei te kunnen zitten, dat dat het ultieme geluk moet zijn. En ik denk dat ik daar behoorlijk naar op weg ben.”

Welke plannen heb je nog?
Ontelbaar veel. Een huisje achter in de tuin, waar mensen kunnen logeren en waar ik creatief kan zijn, dichtbij het water. Dat lijkt mij heel leuk. Of een winkeltje beginnen aan huis waar iedereen kan zien wat er allemaal uit mijn handen komt. Ik probeer mijn eigen weg te vinden en dingen te doen doe ik leuk vind om te doen. Ik zie voor me dat mensen hier komen maken en creëren, met een muziekje aan, lekker eten erbij. Het festivalsfeertje, maar dan aan huis.

Met wie zou je in contact willen komen?
Ik zou wel in contact willen komen met iemand die iets in een tijdschrift kan plaatsen (mijn wandkleed bijvoorbeeld) of met iemand die de styling doet van bijvoorbeeld een hotel, restaurant of (film)set. Zodat mijn producten goed tot hun recht komen. Ik zie ook dat bekender zijn op instagram erg helpt, dus hierin wil ik graag ook groeien zodat ik met meer mensen mijn werk kan delen. Maar vooral wil ik met mensen in contact komen die het unieke in producten waarderen, het handgemaakte. Die mensen worden er net zo blij van als ik. Aan de andere kant ben ik natuurlijk grafisch vormgever en werk ik als zzp-er in opdracht voor klanten. Naast o.a. de marketing, het beheren van de socialkanalen en het analyseren ervan, kan ik logo’s ontwerpen en kleding bedrukken. Op dat vlak kan ik ook nog wel wat werk gebruiken.

Ik weet dat ik mezelf moet laten zien, omdat ik weet dat persoonlijk werkt. Mensen willen zien van wie ze iets kopen. Ik vind het niet erg om op de voorgrond te staan, maar ik heb altijd achter de schermen gestaan. Onlangs heb ik lampen gebracht bij Annemarie van Keep on Styling en ze wilde een filmpje posten op Instagram. Toen zei ze ‘vertel maar even wat’ en hop, daar ging ik. Gewoon Dóen! Dat is ook wat ik aan anderen mee wil geven: #gewoondoen

Kirsten in actie!

2 gedachten over “Zomer vol verhalen – Kirsten”

  1. Leuk open interview,
    Dat huisje in de tuin is een prima idee.
    Wat jij je linker- en rechterhand noemt in het interview is parallel aan je linker en rechter hersenhelft.
    Groet, Aernout

Laat een reactie achter aan Aernout Reactie annuleren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *